maandag 22 november 2010

The Autumn Defense - Once Around

John Stirratt en Pat Sansone maken allebei deel uit van Wilco, maar hebben hiernaast nog voldoende tijd voor andere projecten. Pat Sansone is een veelgevraagd sessiemuzikant, terwijl John Stirratt met zijn zus Laurie muziek maakt onder de naam Laurie en John. Hiernaast vormen John Stirratt en Pat Sansone de basis van The Autumn Defense; een band die de afgelopen jaren bijna stiekem drie hele mooie platen met fraai georkestreerde 60s en 70s West Coast pop en soft rock maakte. Dat leverde drie jaar geleden een bescheiden meesterwerk op in de vorm van de titelloze derde plaat van het tweetal; een plaat die nu wordt gevolgd door Once Around. Ik ben er nog niet uit of Once Around net zo goed is als zijn voorganger (die maakte immers een indrukwekkend groeiproces door), maar een mooie plaat is het zeker. Ook op Once Around maakt The Autumn Defense weer tijdloze popmuziek die herinnert aan de hoogtijdagen van The Beach Boys en Love, maar zeker ook aan Bread (helaas voor veel muziekliefhebbers een vies woord) en in mindere mate Steely Dan. Aan de ene kant hoor je mooi verzorgde popmuziek met invloeden uit de softrock en aan de andere kant de prachtige harmonieën die het geluid van de West Coast pop voor een belangrijk deel bepaalden. Het is muziek die gemengde gevoelens op zal roepen. De criticus zal beweren dat de muziek van The Autumn Defense geen moment vernieuwt en bovendien wel erg gelikt en gezapig klinkt. De liefhebber van dit soort muziek zal roepen dat hier twee topmuzikanten aan het werk zijn die een plaat van een buitengewoon hoog niveau hebben gemaakt. Tenslotte is er nog de toevallige luisteraar die heerlijk zal wegdromen bij de bijzonder aangename klanken van The Autumn Defense en zich zal afvragen of dit nu een nieuwe plaat is of een vergeten meesterwerk uit een ver verleden. Wat mij betreft heeft iedereen gelijk. Once Around is niet vernieuwend en klinkt behoorlijk gepolijst. De mooi opgepoetste popsongs van The Autumn Defense zijn echter ook wonderschoon en volstrekt tijdloos. Once Around zal daarom net als zijn voorgangers genadeloos verleiden en garant staan voor heel veel aangename uurtjes. Op de nieuwe cd van Wilco laten Stirratt en Sansone vast wel horen dat ze ook kunnen vernieuwen en verrassen, maar vooralsnog vind ik het prima zo. Kenners voorspellen een hele strenge winter, maar met Once Around van The Autumn Defense hou ik me probleemloos warm. Erwin Zijleman