vrijdag 26 november 2010

Elliott Smith - An Introduction To ... Elliott Smith

Het was vorige maand al weer 7 jaar geleden dat Elliott Smith onder nooit volledig opgehelderde omstandigheden om het leven kwam. Dit trieste feit was kennelijk reden genoeg om er een verzamelaar van de man’s werk tegenaan te gooien. De zin van een dergelijke verzamelaar ontging me op voorhand. Een ieder die het werk van Elliott Smith een warm hart toedraagt, heeft de man’s meesterwerken waarschijnlijk al lang in huis. De kans dat een nauwelijks gepromote verzamelaar nieuwe zieltjes gaat winnen lijkt me verder uiterst klein. Hoewel ik het complete oeuvre van Elliott Smith in huis heb, ben ik An Introduction To ... Elliott Smith echter toch zeer gaan waarderen en is het momenteel mijn favoriete cd voor in de auto. An Introduction To ... Elliott Smith is een vlag die de lading uitstekend dekt. Op de verzamelaar is plaats voor songs van de vijf platen die Elliott Smith voor zijn dood maakte en de twee platen die postuum verschenen. Van de 14 tracks komen er maar liefst vijf van Either/Or uit 1997. Daar is wat voor te zeggen, want het is de man’s beste plaat. Het betekent echter ook direct dat de andere platen er wat bekaaid af komen. Zo moet het door velen als een meesterwerk bestempelde XO (1998) het doen met slechts één track. Dat geeft niet wanneer je An Introduction To ... Elliott Smith ziet als … een introductie tot het werk van Elliott Smith. An Introduction To ... Elliott Smith laat immers goed horen waartoe Elliott Smith in staat was en laat bovendien horen welke ontwikkeling hij tijdens zijn helaas korte loopbaan door maakte. Met name in zijn beginperiode was Elliott Smith een meester in het maken van eenvoudige maar goed verzorgde popliedjes die op hetzelfde moment rauw en bijzonder doorleefd klonken. Vrolijke popliedjes zijn het niet, want Elliott Smith was zeker geen levensgenieter en zijn verworven status als muzikant had eerder een negatief dan een positief effect op zijn gemoedstoestand. Wanneer je weet hoe het met Elliott Smith is afgelopen maken zijn indringende popliedjes alleen maar meer indruk. An Introduction To ... Elliott Smith laat een singer-songwriter met een uniek geluid en een uitzonderlijk hoog niveau horen. Elliott Smith was getekend door het leven en maakte hier in zijn songs geen geheim van. Al dit leed heeft behoorlijk wat impact, maar Elliott Smith maakte ook razend knappe popsongs die je na één keer horen niet wilt vergeten en direct mee kunt fluiten. Na beluistering van An Introduction To ... Elliott Smith heb je een idee waartoe Elliott Smith in staat was en begint het echte werk. Hiervoor zijn de volledige versies van Roman Candle (1994), Elliott Smith (1995), Either/Or (1997), XO (1998), Figure 8 (2000), From A Basement On The Hill (2004) en New Moon (2007) onmisbaar. Gelukkig zijn ze allemaal voor een aantrekkelijke prijs verkrijgbaar. Spijt zul je er niet van krijgen, dat durf ik wel te beloven. Erwin Zijleman