vrijdag 19 november 2010

Faun Fables - Light Of A Vaster Dark

Dawn McCarthey is een vrouwelijke singer-songwriter uit Spokane, Washington (waar ik overigens ooit eens gestrand ben op een grauw trailerpark, maar dit terzijde) die sinds een jaar of negen samen met Nils Frykdahl het duo Faun Fables vormt. Faun Fables maakte in 2004 het veelbelovende Family Album, dat in 2006 op alle fronten werd overtroffen door The Transit Rider. Beide platen werden in het een paar jaar geleden nog erg populaire hokje psych-folk geduwd, maar dit hokje doet geen recht aan de hele knappe muziek die Faun Fables op haar vorige twee platen maakte. Psych-folk lijkt inmiddels van de aardbodem verdwenen, maar Faun Fables blijkt op haar nieuwe plaat, Light Of A Vaster Dark, nog springlevend. Direct bij eerste beluistering van deze plaat zijn twee dingen duidelijk. Allereerst is duidelijk dat Faun Fables op Light Of A Vaster Dark in muzikaal opzicht voortborduurt op zijn twee voorgangers. Hiernaast is duidelijk dat de nieuwe plaat van het duo veel beter is dan deze twee voorgangers en over de potentie beschikt om uit te groeien tot een meesterwerk. Net als op haar vorige twee platen maakt Faun Fables ook op Light Of A Vaster Dark weer muziek die zich door meerdere stromingen laat beïnvloeden. Allereerst zijn er de talrijke invloeden uit de Britse folkrock uit de vroege jaren 70 (The Incredible String Band, Fairport Convention, Steeleye Span). Deze worden gecombineerd met invloeden uit de Amerikaanse West Coast pyschedelica (Jefferson Airplane), maar van psych-folk is geen sprake. Faun Fables vermengd deze twee hoofdingrediënten immers met invloeden uit de Oost-Europese volksmuziek, progrock, indierock, eigentijdse folk en nog een handjevol invloeden. Het resultaat is een vat vol tegenstrijdigheden dat zowel hypermodern als stokoud en zowel verbazingwekkend toegankelijk als behoorlijk experimenteel klinkt. Faun Fables is voor Light Of A Vaster Dark uitgebreid met een aantal gastmuzikanten waardoor de nieuwe plaat van de band voller en gevarieerder klinkt dan zijn voorgangers. In het begin is het even wennen aan de veelheid aan invloeden en de eigenzinnige aanpak, maar wanneer het kwartje eenmaal is gevallen begint Light Of A Vaster Dark aan een indrukwekkend groeiproces, dat voor mij nog altijd niet tot een einde is gekomen. Light Of A Vaster Dark is een stemmige, betoverende en bij vlagen magische plaat met sprookjesachtige klanken en bezwerende songs. De eerste paar keer dat je deze plaat hoort is het happen naar adem, maar dit slaat al snel om in grenzeloze bewondering en lyrische liefdesverklaringen aan het adres van Faun Fables. Light Of A Vaster Dark vat 40 jaar muziekgeschiedenis samen en kijkt 40 jaar vooruit. Een in alle opzichten briljante plaat. Erwin Zijleman