dinsdag 23 november 2010

Siskiyou - Siskiyou

Het debuut van Siskiyou, een samenwerkingsverband van twee (voormalige) leden van de Canadese band Great Lake Swimmers, lag al een tijdje op de stapel, maar leek me om duistere redenen geen hele urgente plaat. Het blijkt een enorme misvatting, want Colin Huebert en Erik Arnesen hebben een hele mooie plaat gemaakt, die niet onder doet voor de prima platen die de Great Lake Swimmers de afgelopen jaren hebben gemaakt. Het debuut van Siskiyou (vernoemd naar een prachtig maar onbekend deel van California) heeft duidelijke raakvlakken met de muziek van de Great Lake Swimmers, maar er zijn ook zeker verschillen. Waar de Great Lake Swimmers het afgelopen jaar wat opschoven in de richting van een net wat toegankelijker geluid, zoekt Siskiyou juist net wat vaker het experiment. Het levert een serie wonderschone songs op die het gehoor strelen en de fantasie prikkelen. De muziek van Siskiyou is over het algemeen uiterst sober, aardedonker, voornamelijk akoestisch en voorzien van vocalen die af en toe wel wat aan Neil Young doen denken. Het is echter ook muziek die steeds weer andere wegen in slaat en de luisteraar hierdoor keer op keer op het verkeerde been zet. De ene keer doet Siskiyou dit met bijzondere percussie, de volgende keer met bijna spookachtige harmonieën en de keer erna met onverwachte muzikale accenten, waaronder Mexicaans aandoende trompetten. Het debuut van Siskiyou is door de avontuurlijke of bij vlagen zelfs experimentele inslag een lastig te doorgronden plaat, maar dit is meteen ook de kracht van deze plaat. Siskiyou maakt muziek die afwisselend in de hokjes folk en lo-fi is te stoppen, maar net wanneer je denkt dat het bij deze hokjes blijft komt het tweetal weer met een behoorlijk stevige en gruizige rocksong op de proppen, die echter al weer voorbij is voor je er erg in hebt, waarna een serie songs met een bijna Sparklehorse achtige ingetogenheid volgt. Het debuut van Siskiyou werd opgenomen op de meest uiteenlopende plaatsen, variërend van traphuizen, badkamers en hotelkamers tot stranden en daken, maar klinkt voor het overgrote deel als een plaat die is opgenomen in een gammele schuur in een desolaat aandoende plattelandsetting. Siskiyou opereert in een niet goed definieerbaar genre waarin meerdere bands actief zijn, maar een plaat van het niveau van dit debuut had dit tot dusver nog niet opgeleverd. Siskiyou is mogelijk slechts een zijuitstapje van de Great Lake Swimmers, maar levert een plaat af die moeiteloos kan concurreren met het oeuvre van deze band. Siskiyou heeft een dromerige en mysterieuze plaat vol geheimen gemaakt die goed is voor heel, heel veel luisterplezier. Het is er een die je makkelijk mist, maar eigenlijk niet wilt missen. Erwin Zijleman