zondag 25 december 2011

Smith & Burrows - Funny Looking Angels

Ieder jaar verschijnen er weer stapels kerstplaten, die vrijwel zonder uitzondering onmiddellijk de prullenbak in kunnen. Ook dit jaar is de inmiddels tot een klassieker uitgegroeide kerstplaat van Phil Spector weer niet overtroffen, maar de oogst aan op zijn minst enigszins interessante kerstplaten is toch groter dan de afgelopen jaren. De kerstplaten van She & Him en Emmy The Great & Tim Wheeler heb ik zonder kromme tenen en soms zelfs met plezier uit kunnen zitten, maar de mooiste kerstplaat van 2011 komt van het duo Smith & Burrows en luistert naar de titel Funny Looking Angels. Tom Smith en Andy Burrows zijn geen onbekenden in de muziek. Tom Smith kennen we natuurlijk als voorman van de band Editors, terwijl Andy Burrows tot voor kort zijn geld verdiende in Razorlight. Beiden zijn gek op kerstmis in het algemeen en kerstmuziek in het bijzonder en dragen nu met Funny Looking Angels een steentje bij aan de steeds verder groeiende stapel kerstplaten. Op Funny Looking Angels zul je tevergeefs zoeken naar de standaard kerstliedjes die op vrijwel alle andere dit jaar uitgebrachte kerstplaten domineren en dat is een verademing. Smith en Burrows schreven een aantal nieuwe winterliedjes (kerstliedjes kun je het eigenlijk niet noemen) en vertolken hiernaast songs van anderen. In twee gevallen gaat het om een echt kerstliedje (opener In The Bleak Midwinter en afsluiter The Christmas Song), maar de meeste songs hebben (gelukkig) weinig te maken met kerstmis. Funny Looking Angels mist niet alleen de gebruikelijke collectie kerstliedjes, maar doet het ook zonder de instrumentatie die min of meer gewoon is op kerstplaten. Funny Looking Angels klinkt absoluut warm, stemmig en vol, maar is niet volgepropt met kersttoeters en kerstbellen. Het zijn wat mij betreft de stemmen van Tom Smith en Andy Burrows die het meest in het oor springen. Het zijn nogal uiteenlopende stemmen (de een zwaar en donker de ander twee keer licht), maar ze kleuren prachtig bij elkaar en geven de songs op Funny Looking Angels een opvallend en onderscheidend geluid. Iets wat in afsluiter The Christmas Song nog eens extra wordt versterkt door de vocale inbreng van niemand minder dan Agnes Obel. Ik vind persoonlijk de zelf geschreven songs van Smith & Burrows het mooist, maar ook de covers van songs als Black’s Wonderful Life, Yazoo’s Only You en het van The Longpigs bekende On And On wisten me direct bij eerste beluistering te overtuigen. Funny Looking Angels bevat ook nog wel wat mindere momenten, maar blijft met gemak overeind als de leukste kerstplaat van 2011. Natuurlijk is de inmiddels al weer 48 jaar oude kerstplaat van Phil Spector veel en veel beter, maar het voordeel van Funny Looking Angels is dat je hem ook na kerst nog zonder ongemakkelijk gevoel uit de speakers kunt laten komen. Thumbs Up dus voor dit Britse tweetal; in ieder geval tot na de jaarwisseling. Erwin Zijleman