zaterdag 1 december 2012

Geoff Bartley - Mercy For The Dispossessed

Deze zaterdag aandacht voor een ouwe rot uit de Amerikaanse rootsmuziek: Geoff Bartley. De singer-songwriter uit Boston treedt sinds het eind van de jaren 60 op en heeft inmiddels een aardig stapeltje platen op zijn naam staan. Deze kennis ontleen ik overigens aan zijn website en niet aan eigen ervaring, want het onlangs uitgebrachte Mercy For The Dispossessed is mijn eerste kennismaking met de muziek van Geoff Bartley. Het is absoluut een kennismaking die naar meer smaakt. Geoff Bartley toont zich op Mercy For The Dispossessed een getalenteerd woordsmid en songwriter en slaagt er bovendien in om zijn sterke songs op bijzonder aansprekende wijze aan te kleden en te vertolken. Ik was bij eerste beluistering vooral onder de indruk van de mooie heldere productie en de bijzonder fraaie instrumentatie op de plaat. In deze instrumentatie staan met name snareninstrumenten centraal en deze produceren steeds een opvallend vol, warm en rijk geluid. Geoff Bartley beperkt zich op Mercy For The Dispossessed niet tot een enkel snaarinstrument. Naast de onmisbare akoestische gitaar hoor ik onder andere dobro, mandoline, slide gitaar, viool, staande bas en banjo. Het levert een krachtig en sfeervol geluid op dat voller en indrukwekkender klinkt dan dat op de gemiddelde singer-songwriter plaat. De veelvuldige bijdragen van de mondharmonica en hier en daar mooie achtergrondvocalen completteren het beeld. Naast de bijzondere instrumentatie, valt ook de stem van Geoff Bartley direct op. De Amerikaan beschikt over een veelkleurige en emotievolle stem, die in eerste instantie wat plechtig aanvoelt, maar uiteindelijk steeds vaker de juiste snaar weet te raken. Met alle bovengenoemde ingrediënten is het maken van een goede rootsplaat niet meer zo heel moeilijk, maar omdat Geoff Bartley er ook nog eens in slaagt om een breed palet binnen de Amerikaanse rootsmuziek te bestrijken, ben ik behoorlijk onder de indruk van Mercy For The Dispossessed. Geoff Bartley put op zijn tiende plaat met name uit de archieven van de Amerikaanse folk, maar is ook zeker niet vies van invloeden uit de country, jazz en met name blues, waardoor Mercy For The Dispossessed een lekker afwisselende plaat is. Net als de vorige week besproken plaat van Ben Bedford (ook al zo’n aangename verrassing), is Mercy For The Dispossessed van Geoff Bartley een plaat die overloopt van ervaring en doorleving. Het is een ambachtelijk gemaakte singer-songwriter plaat waarop Geoff Bartley doet wat hij als singer-songwriter moet doen, maar hij doet dit net wat beter dan de meeste van zijn concurrenten. Geoff Bartley bereikt binnenkort de pensioengerechtigde leeftijd, maar wat mij betreft moet zijn carrière nog beginnen. Na het mooie en gloedvolle Mercy For The Dispossessed verlang ik immers vooral naar veel en veel meer. Erwin Zijleman

Mercy For The Dispossessed van Geoff Bartley ligt niet in Nederland in de winkel, maar kan zowel digitaal als fysiek worden gekocht via de website van cd baby: http://www.cdbaby.com/cd/geoffbartley12