maandag 3 december 2012

Iris DeMent - Sing The Delta

Iris DeMent werd bijna 52 jaar geleden geboren in Paragould, een snikheet dorp onder de rook van Tucson, Arizona. Het vrome gezin, dat na de komst van Iris DeMent uit maar liefst 16 personen bestond, vertrok al snel naar California, waar de jonge Iris met name gospelmuziek met de paplepel kreeg ingegoten. Tijdens haar studie aan de universiteit van Kansas City kwam Iris in aanraking met folk en country muziek en ontwikkelde ze haar eigen muzikale talenten. Na haar studie vertrok ze naar Nashville, waar ze uiteindelijk in 1992 haar eerste plaat uitbracht. De plaat werd de hemel in geprezen door de critici en werd in rap tempo gevolgd door drie andere platen. Na het bijzonder fraaie en verrassend extraverte The Way I Should uit 1996 was het een tijd lang stil rond Iris DeMent. Pas in 2004 keerde ze terug met een plaat vol traditionele gospelsongs (Lifeline), waarna het helaas weer stil werd rond één van de mooiste stemmen uit het genre. Bijna uit het niets keerde Iris DeMent vorige maand terug met Sing The Delta, haar eerste plaat met eigen werk in 16 jaar.  Het is een plaat die ik te lang heb laten liggen, maar nieuwsgierig geworden door alle bijzonder positieve recensies heb ik de plaat vorige week toch eens in de cd speler gestopt. Sindsdien ben ik compleet verslingerd aan Sing The Delta van Iris DeMent. Ook op haar nieuwe plaat moet Iris DeMent het weer voor een belangrijk deel hebben van haar stem. Op de zang van Iris DeMent was in het verleden al niets aan te merken, maar dankzij een extra randje doorleving is haar stem alleen maar mooier en indringender geworden. Iris DeMent kan je met een Sinterklaas liedje tot tranen toe roeren, maar is natuurlijk op haar best wanneer ze kiest voor een mix van country, folk en de gospelinvloeden die al sinds haar jeugd een zo belangrijke rol spelen. Sing The Delta bevat twaalf songs en ze zijn alle twaalf even mooi. Dit is deels te danken aan de prachtige heldere productie en de fraaie instrumentatie, maar het is de stem van Iris DeMent die uiteindelijk voor het kippenvel moet zorgen. Sing The Delta is een plaat die 40 jaar geleden gemaakt had kunnen zijn en het is hopelijk ook een plaat die over 40 jaar nog steeds gemaakt kan worden. De muziek van Iris DeMent is niet alleen tijdloos, maar kan zich ook meten met het beste dat de afgelopen decennia in dit genre heeft gemaakt. Sinds haar memorabele platen uit de jaren 90 is het veel te lang stil geweest rond Iris DeMent, maar met Sing The Delta is ze terug met een plaat die overloopt van emotie in schoonheid. Sing The Delta hou ik het liefst helemaal voor mezelf en doet het daarom perfect met de koptelefoon of in de auto. In het laatste geval neem ik stiekem een paar verkeerde afslagen, om maar wat langer te kunnen genieten van deze bijzondere plaat. Er zijn dit jaar heel veel mooie rootsplaten verschenen, maar die van Iris DeMent maakt verreweg de meeste indruk. Sing The Delta gaat door merg en been en laat je keer op keer diep ontroerd achter. Wat een indrukwekkende plaat van Iris DeMent. Erwin Zijleman