woensdag 26 december 2012

Kate Earl - Stronger

Kate Earl groeide op in Chugiak, Alaska, maar verhuisde een paar jaar geleden naar Los Angeles om haar muzikale carrière van de grond te krijgen. Dat leverde de afgelopen zeven jaar twee platen op die allebei bij een grote platenmaatschappij werden uitgebracht en waar flink wat geld in werd gepompt, maar beide platen gingen uiteindelijk niet in grote aantallen over de toonbank. Haar titelloze tweede plaat wist drie jaar geleden ook mij te bereiken, maar ondanks het feit dat ik zeer gecharmeerd was van de stem van Kate Earl, bleef de mix van vooral soul en pop me niet of nauwelijks bij. Het vorige maand op een kleiner label uitgebrachte Stronger, blijft me tot dusver wel bij en wordt me bij iedere luisterbeurt bovendien weer wat dierbaarder. Kate Earl blijft dit keer gelukkig ver verwijderd van de gladde soulpop van haar tweede plaat en kiest voor een geluid waarin gelijke delen pop, folk en 70s singer-songwriter muziek met elkaar worden vermengd. Stronger is voorzien van een mooi vol en lekker in het gehoor liggend geluid dat je mee terugneemt naar de muziek zoals die in de jaren 70 in California werd gemaakt en me misschien nog wel het meest doet denken aan de betere soloplaten van Stevie Nicks. Het is een geluid dat prachtig past bij de warme en verleidelijke stem van Kate Earl. Stronger is een plaat die de zon onmiddellijk laat schijnen en je even laat vergeten dat de winter inmiddels echt is begonnen. Het is een plaat die het geweldig doet op de achtergrond, maar ook wanneer je Stronger met de koptelefoon beluistert, blijft de derde plaat van Kate Earl met gemak overeind en wordt hij eigenlijk alleen maar beter. Kate Earl focust zich op Stronger voornamelijk op toegankelijke popliedjes, op een manier die wel wat doet denken aan de manier waarop Sheryl Crow 70s singer-songwriter muziek omvormde tot toegankelijke popmuziek, maar het zijn popliedjes van hoog niveau. In muzikaal opzicht valt er behoorlijk wat te genieten op de door ervaren sessiemuzikanten volgespeelde plaat en meer dan eens blijkt de instrumentatie een stuk subtieler dan de aanstekelijke popliedjes doen vermoeden. Ook in vocaal opzicht valt er op Stronger veel te genieten. Kate Earl beschikt over een warme en krachtige stem die als een zachte deken om je heen valt, maar ook zeker beschikt over een rauw en scherp randje waarmee de Amerikaanse zich weet te onderscheiden van de concurrente. Omdat Kate Earl ook nog eens flink wat variatie aanbrengt in haar muziek, is Stronger een plaat direct vermaakt maar ook blijft vermaken. Het grote publiek gaat Kate Earl ook met Stronger waarschijnlijk niet bereiken, maar liefhebbers van de betere vrouwelijke singer-songwriters moeten hier zeker eens naar luisteren. Ik had deze feel good plaat in ieder geval voor geen goud willen missen. Erwin Zijleman











Beluister in Spotify