zondag 9 december 2012

Of Monsters And Men - My Head Is An Animal

Het is dat Little Talks van Of Monsters And Men momenteel een bescheiden radiohit is (op Sky Radio nota bene), want anders had ik My Head Is An Animal, het debuut van de IJslandse band waarschijnlijk nooit opgepikt. Dat zou doodzonde zijn geweest, want het debuut van Of Monsters And Men is een plaat om heel erg vrolijk van te worden. Of Monsters And Men maakt op haar debuut even aanstekelijke als avontuurlijke folkrock. Het is muziek die ergens tussen het avontuur van The Arcade Fire en de overweldigende aanstekelijkheid van Mumford & Sons in zit, maar Of Monsters And Men heeft dankzij de lekker volle instrumentatie en de mooie mix van mannen- en vrouwenvocalen ook wel iets van Belle & Sebastian en schuift hier en daar ook nog op in de richting van de hippies van The Polyphonic Spree (wie kent ze nog?). Dit is op zich nog niet voldoende om je te onderscheiden van alle concurrenten in het genre, maar dit weet Of Monsters And Men te bewerkstelligen door een lekker eigenwijs IJslands tintje aan haar muziek mee te geven. De meeste songs op My Head Is An Animal openen voorzichtig, maar bouwen de spanning langzaam maar zeker op. De muziek van Of Monsters And Men valt op door de instrumentatie die meer dan eens aan The Arcade Fire doet denken, maar de eigenzinnige zang van Nanna Bryndís Hilmarsdóttir (die beschikt over een vet IJslands accent) en Ragnar Pórhallsson is uiteindelijk de belangrijkste smaakmaker in de muziek van Of Monsters And Men. Ondanks het feit dat My Head Is An Animal vrijwel over de hele linie hetzelfde recept gebruikt, is het debuut van Of Monsters And Men een lekker afwisselende plaat die nauwelijks zwakke momenten kent. De single Little Talks doet wel wat denken aan Home van Edward Sharpe & The Magnetic Zeros (beter bekend als het IKEA lijflied), maar waar het bij Edward Sharpe en zijn band direct ook het onbetwiste prijsnummer was, bevat My Head Is An Animal qua niveau twaalf behoorlijk vergelijkbare songs. Het zijn de songs met de uitbundige instrumentatie en de onweerstaanbare melodieën en refreinen die als eerste indruk maken, maar uiteindelijk koester ik ook zeker de songs die in eerste instantie wat minder de aandacht trekken en opvallen door mooie atmosferische klanken en ingetogen zang. My Head Is An Animal van Of Monsters And Men is een plaat die door de opgewekte en veelkleurige muziek de zon onmiddellijk laat schijnen. Het is hierdoor een typische zomerplaat, maar op één of andere manier werkt het in het sneeuwlandschap van de laatste dagen ook prima; muziek uit het hoge noorden blijft toch ook altijd een beetje wintermuziek. Op de valreep van 2012 pik ik een van de krenten uit de pop er toch nog uit. Dat zou iedereen moeten doen die deze plaat tot dusver over het hoofd heeft gezien. Erwin Zijleman













Beluister in Spotify