donderdag 19 december 2013

Dave Van Ronk - Down in Washington Square: The Smithsonian Folkways Collection

De New Yorkse singer-songwriter Dave Van Ronk maakte tussen 1959 en 2001 een flinke stapel platen. Met name in de eerste helft van de jaren 60 was Van Ronk naast een stevig aan de weg timmerend muzikant ook een belangrijke inspiratiebron voor vele opkomende singer-songwriters, onder wie natuurlijk Bob Dylan, die in Dave Van Ronk niet alleen een inspiratiebron maar ook een mentor zag. In de jaren die volgden bleef Dave Van Ronk belangrijk als inspiratiebron en mentor (onder andere voor Suzanne Vega) , maar nam zijn succes als uitvoerend artiest wat af. Dave Van Ronk werd uiteindelijk nooit zo bekend als zijn volgelingen, waardoor zijn platen ontbreken in menige goed gevulde platenkast (ik heb zelf alleen Going Back To Brooklyn uit 1994 in de kast staan, maar heb geen idee hoe ik er aan gekomen ben en betwijfel eerlijk gezegd of ik er ooit naar heb geluisterd). Dave van Ronk is inmiddels al bijna 14 jaar niet meer onder ons, hij overleed in februari 2002 op 61-jarige leeftijd, maar van een eerbetoon dat recht doet aan zijn staat van dienst was het tot dusver nog niet gekomen. Dit eerbetoon ligt nu wel in de winkel en is van hoog niveau. Down in Washington Square: The Smithsonian Folkways Collection bestaat uit drie goedgevulde cd’s en beslaat de hele carrière van Dave Van Ronk. Van Ronk maakte op het eerste gehoor betrekkelijk eenvoudige singer-songwriter muziek. Zijn songs bevatten invloeden uit de country, jazz en blues, maar invloeden uit de folk en met name de oude Amerikaanse folk (denk aan Harry Smith's Anthology of American Folk Music) domineren. Van Ronk hield zijn songs graag sober. Vrijwel alle songs in deze fraaie collectie moeten het doen met akoestische gitaar en vocalen. Ook wanneer een muzikant voor de instrumentatie alleen maar vertrouwd op de akoestische gitaar, kan dit een gevarieerd geluid opleveren. Dave Van Ronk was een uitstekend gitarist die op de akoestische gitaar dingen doet waarvan de meeste van ons alleen maar kunnen dromen. Ook de songs van Dave Van Ronk gaan verder dan het beeld dat veel mensen hebben bij de eerste singer-songwriters. De songs op Down in Washington Square: The Smithsonian Folkways Collection, deels traditionals en songs van anderen en deels eigen songs, steken knap in elkaar en vallen op door mooie arrangementen. Luister naar het vroege werk op Down in Washington Square: The Smithsonian Folkways Collection en je begrijpt dat jonge singer-songwriters zich aan het begin van de jaren 60 graag lieten beïnvloeden door de muziek van Dave Van Ronk, die de folk van het platteland naar de stad haalde. Luister naar het latere werk van Dave Van Ronk en je begrijpt niet dat de singer-songwriter uit New York uiteindelijk relatief onbekend is gebleven (of in ieder geval onbekend bij een groot publiek).  Dave Van Ronk staat in de boeken als cultfiguur. Deze maand gaat een  film in première die op zijn minst is geïnspireerd door het leven van Dave Van Ronk, Llewyn Davis van The Coen Brothers. Volop aandacht voor de persoon, maar de muziek van Van Ronk bleef tot dusver onderbelicht. De met veel smaak en liefde samengestelde verzamelaar Down in Washington Square: The Smithsonian Folkways Collection maakt aan deze periode een eind. Zeer warm aanbevolen aan een ieder met een folk hart. Erwin Zijleman