zondag 22 december 2013

Speck Mountain - Badwater

Nog maar een plaat uit een van de jaarlijstjes van PopMatters. De Amerikaanse band Speck Mountain dook op in het lijstje van de meest over het hoofd geziene albums van 2013. Ik had eerlijk gezegd nog nooit van de band gehoord, maar ben inmiddels toch wel onder de indruk van Badwater, als ik het goed heb gezien de derde plaat van de band uit Chicago De derde plaat van Speck Mountain had waarschijnlijk meer aandacht getrokken wanneer Mazzy Star het afgelopen jaar niet uit de as was herrezen. Bij beluistering van Badwater is de associatie met de muziek van Mazzy Star immers nauwelijks te onderdrukken. Een dromerige vrouwenstem, betoverende gitaarloopjes, een lome ritmesectie en flink wat psychedelica zijn belangrijke ingrediënten van de muziek van Speck Mountain, waarmee de overlap met Mazzy Star bijna compleet is. Toch klinkt Speck Mountain uiteindelijk toch anders dan Mazzy Star, bijvoorbeeld omdat zangeres Marie-Claire Balabanian totaal anders klinkt dan Mazzy Star’s Hope Sandoval en omdat  gitarist Karl Briederick zich niet alleen maar heeft laten inspireren door de gitaarloopjes uit de dreampop. Badwater roept niet alleen associaties op met de muziek van Mazzy Star, maar doet mij ook regelmatig denken aan de Cowboy Junkies in hun net wat minder ingetogen dagen en doet hiernaast denken aan de zweverige pop van Beach House. Badwater staat vol met songs die lekker klinken, maar zich niet heel nadrukkelijk opdringen. De eerste keer dat ik Badwater beluisterde leek de muziek ergens heel ver weg te klinken. Aangename klanken die op een of andere manier grotendeels langs me heen gingen. Badwater van Speck Mountain is een plaat die zich langzaam opdringt, maar als het kwartje eenmaal valt is het wel een groeiplaat. Het is een plaat waarop het niet draait om songs met een kop en een staart. De songs op Badwater beginnen en eindigen, maar hebben verder weinig raakvlakken met songs die zich laten beschrijven als perfecte popsongs. In de muziek van Speck Mountain draait het om de sfeer en de beelden. Badwater bevat negen tracks, maar het had er net zo goed één kunnen zijn. Speck Mountain maakt muziek die het best tot zijn recht komt wanneer je de fantasie laat prikkelen. Laat je meevoeren door de prachtige gitaarlijnen van Karl Briederick en Badwater transformeert langzaam maar zeker van moeilijk te doorgronden achtergrondklanken in een muzikale reis langs prachtige beelden. Bij iedere beluistering van Badwater begrijp ik heel goed dat deze plaat in 2013 niet heel veel aandacht heeft getrokken, maar aan de andere kant denk ik ook dat veel muziekliefhebbers heel blij gaan worden van deze mooie en bijzondere plaat. Bijvoorbeeld de liefhebbers van Mazzy Star die in 2013 al zijn verwend met de nieuwe plaat van de bijna vergeten band en hiernaast het bijzonder fraaie debuut van Tess Parks kregen voorgeschoteld. Het zijn twee hele mooie platen die uitstekend passen bij het minstens even fascinerende Badwater van Speck Mountain. PopMatters had het ook in dit geval bij het juiste eind. Erwin Zijleman